Dr. Jutta Toelle

Research Focus

As a musicologist and historian, I am interested in how human beings experience music and which values they ascribe to it. My research revolves widely around various sociological, historical, anthropological and aesthetic questions in the field of music. My current practice-oriented audience research projects ask fundamental questions of listening and music-making, which I combine with sociopolitical and historical perspectives and mostly qualitative, empirical approaches. In my research projects, I explore the interstices between music and economics in contemporary social and political discourses, as I’ve done similarly in a historical perspective (see my dissertation on ‘opera as business’ and subsequent publications). I see the topical question of music's value in a given society as directly connected with this.

Another focus of my research lies on the interrelationships between music, globalization and the colonial encounter. I have written about the narrative of mission-through-music in the colonial world and on early modern soundscapes in missionary contexts. My research project on ‘Music and Mission in Early Modern Latin America’ investigated why and how human beings ascribe such powers to different kinds of music and how these beliefs can be explored on the basis of colonial-era texts (mostly by Jesuit missionaries), in a postcolonially enlightened fashion. Lately, I’ve also published on topics such as applause, Puccini and the Baumol law.  



Academic Education

2005PhD Musicology, Humboldt University Berlin (book about the opera industry in 19th century Italy, published 2007)
1995-2001Undergraduate/ graduate studies in musicology and history, Humboldt University Berlin, FU Berlin, Università Ca’Foscari Venice
1993-1995Apprenticeship training in wholesale and export trade (IHK-Ausbildung zur Kauffrau im Groß- und Außenhandel), Frankfurt a.M.


Since 10/2013Postdoc research assistant, Music Dept., Max Planck Institute for Empirical Aesthetics, Frankfurt am Main
10/2014-05/2015Parental leave (Elternzeit)
2012-2013Research fellowship, Music Dept., University of Chicago, Chicago
4/2009-9/2010Parental leave (Elternzeit)
2007-2012Assistant professor, Dept. of Musicology and Media Studies [Specialization Sociology of Music and Historical Anthropology of Music], HU Berlin
2005-2008Doctoral/ PostDoc research fellow, research group „Opera in a transforming society – The musical culture of European metropolises in the ‚long’ 19.Jh.“, supported by the Volkswagen Foundation
1998-2012Group leader and lecturer for American visitors, IST Cultural Tours, Berlin
2004-2011Management assistant, Bundeswettbewerb Gesang, Berlin


Current Publications

Toelle, J, Sloboda, J. The audience as artist? The audience’s experience of participatory music.(2019). Advance online publicaton. Musicae Scientiae.doi.org/10.1177/1029864919844804

Toelle, J. (accepted, to be published in 2019), with Carlotta Sorba. The Italian opera world and its canons. In C. Newark/ W. Weber (eds.), Oxford Handbook of the Operatic Canon, Oxford University Press.

Toelle, J. (2018). Mission Soundscapes: Demons, Jesuits and Sounds in Antonio Ruiz de Montoya's Conquista Espiritual (1639). In D. Hacke/ P. Musselwhite (eds.), Empire of the Senses: Sensory Practices and Modes of Perception in the Atlantic World (pp. 67-87), Leiden: Brill.

Seibert, Ch., Toelle J., & Wald-Fuhrmann, M. (2018). Live und interaktiv: ästhetisches Erleben im Konzert als Gegenstand empirischer Forschung. In: Martin Tröndle (Hrsg.): Das Konzert. Neue Aufführungskonzepte für eine klassische Form. Dritte, erweiterte Auflage.

Toelle, J. (2018). Applaus (Akustische Phänomene V.1). In D. Morat/ H. Ziemer (Hrsg.), Handbuch Sound. Geschichte - Begriffe - Ansätze, Verlag J.B. Metzler: Stuttgart/ Weimar.

Toelle, J. (2017). Italienische Opernindustrie global: Theater und Verlage. In R. Erkens (Hrsg.), Giacomo-Puccini-Handbuch. Verlag J.B. Metzler, in Kooperation mit Bärenreiter: Stuttgart/ Weimar.


Toelle, J. (2009). Bühne der Stadt. Mailand und das Teatro alla Scala zwischen Risorgimento und Fin de Siècle. München/Wien: Oldenbourg/ Böhlau.

Toelle, J. (2007). Oper als Geschäft. Impresari an italienischen Opernhäusern 1860-1900. Kassel: Bärenreiter Verlag.

Edited Books

Bicher, K., Kim, J., Toelle, J. (2011). Musiken. Festschrift für Christian Kaden. Ries und Erler: Berlin Müller, S.O., Ther, P., Toelle, J., zur Nieden, G. (2010). Die Oper im Wandel der Gesellschaft. Kulturtransfers und Netzwerke des Musiktheaters in Europa. Böhlau/ Oldenbourg: Wien/Köln/Weimar.

Müller, S.O., Toelle, J. (2008). Bühnen der Politik. Die Oper in europäischen Gesellschaften im 19. und 20.Jahrhundert, Oldenbourg Verlag: Wien/München.

Journal Articles and Book Sections

Toelle, J. (2016). Todas las naciones han de oyrla: Bells in the Jesuit reducciones of Early Modern Paracuaria.Journal of Jesuit Studies (monographic issue: Music and Sounds in the pastoral practice of early modern Jesuits), 3:3.

Toelle, J. (2016). Das Baumol'sche Gesetz (Fallstudie 'Opernbetrieb'). In V. Kalisch (ed.), Musiksoziologie. Kompendien Musik Band 8, Laaber: Laaber.

Toelle, J. (2014). Fremdes oder eigenes Brot ? Musik im Neuen Welt-Bott Joseph Stöckleins. In C. Storch (ed.), Die Musik- und Theaterpraxis der Jesuiten im kolonialen Amerika. Grundlagen, Desiderate, Forschungsperspektiven. Sinzig: Studio-Verlag, 75-92.

Toelle, J. (2014). Da indessen die Mohren den Psalm: Lobet den Herrn alle Heiden! abgesungen.’ Musik und Klang im Kontext der Mission im México der Frühen Neuzeit. Historische Anthropologie, 22/3, 334-349.

Toelle, J. (2014). Was michs kostet, die Indianer in unserer Europäischen Music zu instruiren, ist dem lieben Gott allein bekannt. Kircher und die jesuitische Mission durch Musik in Paraquaria. In M. Wald-Fuhrmann (ed.), Steinbruch oder Wissensgebäude? Zur Rezeption von Athanasius Kirchers „Musurgia universalis“ in Musiktheorie und Kompositionspraxis. Basel: Schwabe (= Bibliotheca Helvetica Romana 33).

Toelle, J. (2012). Opera as business ? From impresari to the publishing industry, Journal of Modern Italian Studies, 17:4, 448-458.

Toelle, J. (2012) Zielpunkt: Austro-Italiens moralische Hegemonie. Die Kulturpolitik Erzherzog Ferdinand Maximilians und das Ende der habsburgischen Herrschaft in Lombardo-Venetien, 1857-59. In P. Ther (ed.), Kulturpolitik und Theater. Die kontinentalen Imperien Europas im Vergleich (S. 175-199). Böhlau: Wien.

Toelle, J. (2011). Rasende Weiber und Schallmeyen. Musik im Neuen Welt-Bott Joseph Stöckleins. In K. Bicher, J. Kim, J. Toelle (Hrsg.), Musiken. Festschrift für Christian Kaden. Ries und Erler: Berlin.

Toelle, J. (2011). Opera, hypnosis and rollerskating: the rise of the Italian Politeami as multiple-use theatres. In V. Katalinic & S.Tuksar (Hrsg.), Musical Theatre as High Culture?, Zagreb: Croatian Musicological Society.

Toelle, J. (2010). Oper global: Ansätze zur Kartierung des Musiktheaters. In S.O.Müller, P. Ther, J.Toelle & G.zur Nieden (Hrsg.), Die Oper im Wandel der Gesellschaft. Kulturtransfers und Netzwerke des Musiktheaters in Europa (S. 247-249). Böhlau/ Oldenbourg: Wien/ Köln/ Weimar.

Toelle, J. (2010). Der Duft der großen weiten Welt. Ideen zur weltweiten Ausbreitung der italienischen Oper im 19. Jahrhundert. In S.O. Müller, P. Ther, J. Toelle, G. zur Nieden (Hrsg.), Die Oper im Wandel der Gesellschaft. Kulturtransfers und Netzwerke des Musiktheaters in Europa. (S. 251-261). Böhlau/ Oldenbourg: Wien/ Köln/ Weimar.

Toelle, J. (2009). „Verkündiger jener neuen musikalischen Welt“: Angelo Neumanns reisendes Richard-Wagner-Theater in Italien 1883. In P. Stachel & P. Ther (Hrsg.), Wie europäisch ist die Oper? Die Geschichte des Musiktheaters als Zugang zu einer kulturellen Topographie Europas (S. 187-196). Böhlau/ Oldenbourg Verlag: Wien/Köln/Weimar.

Toelle, J. (2008). Oper als Bühne der Politik. Historische und musikwissenschaftliche Perspektiven (Vorwort, mit Sven Oliver Müller). In S.O. Müller & J. Toelle (Hrsg.), Bühnen der Politik. Die Oper in europäischen Gesellschaften im 19. und 20.Jahrhundert (S. 7-19), Oldenbourg Verlag: Wien/München.

Toelle, J. (2007). „Das tanzende General-Gouvernement“. Die kulturpolitischen Ideen des Erzherzogs Ferdinand Maximilian als Generalgouverneur des Lombardo-Venetischen Königreiches, 1857–1859, Römische Historische Mitteilungen49.

Toelle, J. (2007). Venice and its Opera House: Decadence and Hope at the Teatro La Fenice, 1866–1897, in: Journal of Musicological Research26, 1

Awards & Grants


2012/2013DFG scholarship for research fellowship
2005 und 2007scholarships by German study centre Venice (Deutsches Studienzentrum Venedig), German Historical Institute (DHI), Rome, and the Austrian Academy of Sciences, Vienna
2003/2004NAFÖG scholarship for doctoral studies
2002DAAD scholarship for archival research in Italy
2002/2003FAZIT scholarship for doctoral studies


  • Applause

    Applause appears to be a basic and natural need on the part of listeners and spectators at many types of performance, but despite the very simple procedure involved in clapping, the phenomenon is highly complex. Applause can demonstrate the most ...

  • Mission through Music: Voices about Music and Sounds in the European Missionization of Hispanoamerica

    ‘How should it not seem odd to a European / how these black half-naked barbarians so artfully sing the Latin church songs / and play their instruments in a village so delightfully / that people would listen to them with pleasure in many European ...

  • Participation in the concert hall

    Participatory performances are fashionable at the moment, even in the realm of classical music. But what happens to the audience members once they become participants? How does this change their experience of the music and the concert? ...

  • Experimental Concert Research

    The research project, supported by the Volkswagen Foundation, investigates aesthetic experience in a classical concert within an interdisciplinary multi-method setting, together with our cooperation partners Hauke Egermann (York), Martin Tröndle ...