Heisenberg Position: PD Dr. Katja Mellmann

Research Interests:

  • Anthropolgy of Literature
  • psychology of art reception; emotional response to literature
  • narrative theory; poetic meter
  • German literature of the 18th and 19th centuries
  • literature & the history of communication/society/media

Vita

Academic Education

2014Habilitation (venia legendi of Modern German Literature), LMU Munich
2005PhD in German and French Languages and Literatures, LMU Munich
2000MA in German and French Languages and Literatures, LMU Munich

Professional Experience

since 09/2020Heisenberg fellow (DFG), Max Planck Institute for Empirical Aesthetics, Frankfurt am Main, Germany
2019-2020acting professor, Faculty of Linguistics and Literary Studies, Bielefeld University, Germany
since 2014adjunct professor (Privatdozentin), German Dept., LMU Munich, Germany
2010-2018Dilthey fellow (VWF), German Dept., University of Göttingen, Germany
2009-2010visiting scholar, Project Narrative, The Ohio State University
2008-2009acting professor, German Dept., University of Göttingen, Germany
2000-2008research assistant and research fellow, German Dept., LMU Munich, Germany

Service to the Profession

since 2015co-editor of the book series Poetogenesis. Studien und Texte zur empirischen Anthropologie der Literatur (with Ralf Schneider and Rüdiger Zymner)
since 2010member of the editorial board of Frontiers in Psychology (section: evolutionary psychology)
2013-2015co-director of a Research Group Linkage (Alexander von Humboldt Foundation) between Göttingen and Szeged (with Márta Horváth)

 

Publications

Journal Articles and Book Chapters

Mellmann, K. (2019). On the Origin of the Epic Preterit. In: Journal of Literary Theory 13(2), 206-226. doi:10.1515/jlt-2019-0008

Mellmann, K. (2019). Stifter und die Praxis des Journalabdrucks im 19. Jahrhundert – Eine Einordnung. In: Jahrbuch Adalbert-Stifter-Institut des Landes Oberösterreich 26, 11-25.

Mellmann, K. (2019). Zur Erstrezeption von Johnsons Romanen Mutmassungen über Jakob und Das dritte Buch über Achim. In: Johnson-Jahrbuch 26, 105-124.

Du, K. & Mellmann, K. (2019). Sentimentanalyse als Instrument literaturgeschichtlicher Rezeptionsforschung. Ein Pilotprojekt. In: DARIAH-DE Working Papers 32, resolver.sub.uni-goettingen.de/purl/

Mellmann, K. (2018). Wilhelmine von Hillerns Quellen für die Rundschau-Novelle Die Geier-Wally (1875). In: Jahrbuch Franz-Michael-Felder-Archiv 19, 122-159.

Mellmann, K. (2018). Aufklärung als ›Unterhaltung(en)‹. Begriffsgeschichtliche Anmerkungen zu einer Titelkonvention. In: H. Böning (Ed.). Volksaufklärung ohne Ende? Vom Fortwirken der Aufklärung im 19. Jahrhundert. Bremen: Ed. Lumière, 57-76.

Mellmann, K. (2017). Vom ›Andenken für Freunde‹ zur autobiographischen Auskunft über ›Dichtung und Wahrheit‹. Vier Stichproben zur Nachlasspraxis bei Romanschriftstellerinnen des Realismus (Marie Nathusius, E. Marlitt, Wilhelmine von Hillern, Gabriele Reuter). In: K. Sina & C. Spoerhase (Eds.). Nachlassbewusstsein. Archiv, Literatur, Philologie 1750-2000. Göttingen: Wallstein (=Marbacher Schriften NS 13), 270-293.

Mellmann, K. (2017). Zeit- und Ortsangaben im Deutschen Novellenschatz. Vorüberlegungen zur Messung von Epizität. In: Zeitschrift für Literaturwissenschaft und Linguistik 47(1), 49-66. doi:10.1007/s41244-017-0046-6

Mellmann, K. (2016). Literarische Öffentlichkeit im mittleren 19. Jahrhundert. Zur Einführung. In: K. Mellmann & J. Reiling (Eds.). Vergessene Konstellationen literarischer Öffentlichkeit zwischen 1840 und 1885. Berlin & Boston: de Gruyter (=Studien und Texte zur Sozialgeschichte der Literatur 142), 1-32.

Mellmann, K. (2016). Die Sinnmaxime ›Arbeit‹ im realistischen Roman und seiner Rezeption. Gustav Freytags Soll und Haben, Berthold Auerbachs Auf der Höhe und Wilhelm Raabes Der Hungerpastor. In: Jahrbuch der Raabe-Gesellschaft, 23-46. doi:10.1007/s41244-017-0046-6

Mellmann, K. (2016). Monokausalität und Pseudointentionalität. Zwei kognitive Prägnanzprinzipien des Erzählens. In: M. Horváth & K. Mellmann (Eds.). Die biologisch-kognitiven Grundlagen narrativer Motivierung. Münster: Mentis (=Poetogenesis 10), 75-105. doi:10.30965/9783897854642_005

Mellmann, K. (2015). Das innere Ohr. Zum Phänomen der Subvokalisierung in stiller Lektüre. In: B. Herrmann (Ed.). Dichtung für die Ohren. Literatur als tonale Kunst. Berlin: Vorwerk 8 (=Audiotexte: Klang – Kunst – Kultur 1), 35-48.

Mellmann, K. (2014). Die Clauren-Marlitt. Rekonstruktion eines Literaturstreits um 1885. In: Internationales Archiv für Sozialgeschichte der deutschen Literatur (IASL) 39(2), 285-324. doi:10.1515/iasl-2014-0017

Mellmann, K. (2014). Kontext ›Gesellschaft‹. Literarische Kommunikation – Semantik – Strukturgeschichte. In: Journal of Literary Theory 8(1), 87-117. doi:10.1515/jlt-2014-0004

Mellmann, K. (2014). Evolutionary Proto-Forms of Literary Behaviour. In: C. Sütterlin, W. Schiefenhövel et al. (Eds.). Art as Behaviour. An Ethological Approach to Visual and Verbal Art, Music and Architecture. Oldenburg: BIS (=Hanse-Studien 10), 391-405.

Mellmann, K. (2014). ›Detoured Reading‹ – Understanding Literature through the Eyes of Its Contemporaries (A Case Study on Anti-Semitism in Gustav Freytag’s Soll und Haben). In: M. Erlin & L. Tatlock (Eds.). Distant Readings. Topologies of German Culture in the Long Nineteenth Century. Rochester: Camden House (=Studies in German Literature, Linguistics, and Culture), 301-331.

Mellmann, K. (2014). Gibt es einen epischen Modus? Käte Hamburgers Logik der Dichtung evolutionspsychologisch gelesen. In: E. Hárs, M. Horváth & E. Szabó (Eds.). Universalien? Über die Natur der Literatur. Trier: WVT, 109-130.

Mellmann, K. (2014). Reassessing the Concept of ›Ideology Transfer‹. On Evolved Cognitive Tendencies in the Literary Reception Process. In: M. J. Bruhn & D. R. Wehrs (Eds.). Cognition, Literature, and History. New York & London: Routledge (=Routledge Interdisciplinary Perspectives on Literature 22), 80-93.

Mellmann, K. & Willand, M. (2013). Historische Rezeptionsanalyse. Zur Empirisierung von Textbedeutungen. In: P. Ajouri, K. Mellmann & C. Rauen (Eds.). Empirie in der Literaturwissenschaft. Münster: Mentis (=Poetogenesis 8), 263-281. doi:10.30965/9783957439710_015

Mellmann, K. (2013) Kontrollpeilung und Datensammlung. Zur wechselseitigen Empirisierung von Literaturwissenschaft und Evolutionspsychologie. In: P. Ajouri, K. Mellmann & C. Rauen (Eds.). Empirie in der Literaturwissenschaft. Münster: Mentis (=Poetogenesis 8), 419-430.

Mellmann, K. (2013). On the Emergence of Aesthetic Illusion. An Evolutionary Perspective. In: W. Bernhart, A. Mahler & W. Wolf (Eds.). Immersion and Distance. Aesthetic Illusion in Literature and Other Media. Amsterdam & New York: Rodopi (=Studies in Intermediality 6), 67-88. – Rev. German version: Die ästhetische Illusion. Ein Rekonstruktionsversuch im Rahmen der Evolutionären Ästhetik. In: C. Schwender, B. P. Lange & S. Schwarz (Eds.). Evolutionäre Ästhetik. Lengerich: Pabst 2017 (=Die Psychogenese der Menschheit 5), 59-78.

Mellmann, K. (2012). Is Storytelling a Biological Adaptation? Preliminary Thoughts on How to Pose that Question. In: C. Gansel & D. Vanderbeke (Ed..). Telling Stories. Literature and Evolution. Berlin & New York: de Gruyter (=Spectrum Literaturwissenschaft 26), 30-49. doi:10.1515/9783110268683.30

Mellmann, K. (2012). Schemakongruenz. Zur emotionalen Auslöserqualität filmischer und literarischer Attrappen. In: S. Poppe (Ed.). Emotionen in Literatur und Film. Würzburg: Königshausen & Neumann (=Film – Medium – Diskurs 36), 109-125.

Mellmann, K. (2010). Objects of ›Empathy‹. Characters (and Other Such Things) as Psycho-Poetic Effects. In: J. Eder, F. Jannidis & R. Schneider (Ed.). Characters in Fictional Worlds. Understanding Imaginary Beings in Literature, Film, and Other Media. Berlin & New York: de Gruyter (=Revisionen 3), 416-441. doi:10.1515/9783110232424.4.416

Mellmann, K. (2010) Gefühlsübertragung? Zur Psychologie emotionaler Textwirkungen. In: I. Kasten (Ed.). Machtvolle Gefühle. Berlin & New York: de Gruyter (=Trends in Medieval Philology 24), 107-119. doi:10.1515/9783110251425.2.107

Mellmann, K. (2010). Voice and Perception. An Evolutionary Approach to the Basic Functions of Narrative. In: F. Aldama (Ed.). Toward a Cognitive Theory of Narrative Acts. Austin: University of Texas Press (=Cognitive Approaches to Literature and Culture), 119-140.

Mellmann, K. (2009). Das ›Spielgesicht‹ als poetisches Verfahren. Elemente einer verhaltensbasierten Fiktionalitätstheorie. In: T. Anz & H. Kaulen (Eds.). Literatur als Spiel. Evolutionsbiologische, ästhetische und pädagogische Aspekte. Berlin & New York: de Gruyter (=Spectrum Literaturwissenschaft 22), 65-86.  doi:10.1515/9783110221442.1.57

Mellmann, K. (2008). Die metrische Gestalt. Überlegungen zur Sinnfälligkeit des Viertakters. In: Journal of Literary Theory 2(2), 253-272. doi:10.1515/JLT.2008.018

Mellmann, K. (2008). Die Mädchenfrage. Zum historischen Bezugsproblem von Gabriele Reuters Aus guter Familie. In: Internationales Archiv für Sozialgeschichte der deutschen Literatur (IASL) 33(1), 1-25. doi:10.1515/iasl.2008.002

Mellmann, K. (2007). Biologische Ansätze zum Verhältnis von Literatur und Emotionen. In: Journal of Literary Theory 1(2), 357-375. doi:10.1515/JLT.2007.022

Mellmann, K. (2007). Emotionalität und Verhalten. Eine literaturpsychologische Kritik des Werther-Mythos. In: Mitteilungen des Deutschen Germanistenverbandes 54 (3), 328-344.

Mellmann, K. (2007). Vorschlag zu einer emotionspsychologischen Bestimmung von ›Spannung‹. In: K. Eibl, K. Mellmann & R. Zymner (Eds.). Im Rücken der Kulturen. Paderborn: Mentis (=Poetogenesis 5), 241-268. – Hungarian transl.: A feszültség fogalmának érzelempszichológiai megközelítése, transl. by O. Surinás. In: Helikon. Irodalomtudományi Szemle 59 (2013), 202-220.

Mellmann, K. (2006). Literatur als emotionale Attrappe. Eine evolutionspsychologische Lösung des »paradox of fiction«. In: U. Klein, K. Mellmann & S. Metzger (Eds.). Heuristiken der Literaturwissenschaft. Disziplinexterne Perspektiven auf Literatur. Paderborn: Mentis (=Poetogenesis 3), 145-166. – Hungarian transl.: Az irodalmi szöveg érzelmi hatása. A »fikció paradoxonának« evolúciós pszichológiai megoldása, transl. by J. Szabó. In: M. Horváth (Ed.). A müvészet eredete. Kultúra, Evolúció, Kogníció (Az evolúciós gondolat). Budapest: Typotex 2014, 118-140.

Mellmann, K. (2006). Das Buch als Freund – der Freund als Zeugnis. Zur Entstehung eines neuen Paradigmas für Literaturrezeption und persönliche Beziehungen, mit einer Hypothese zur Erstrezeption von Goethes Werther. In: H.- Friedrich, F. Jannidis & M. Willems (Eds.). Bürgerlichkeit im 18. Jahrhundert. Tübingen: Niemeyer (=Studien und Texte zur Sozialgeschichte der Literatur 105), 201-240. doi:10.1515/9783110922370.201

Mellmann, K. (2005). Helden aus der Spielzeugkiste. Zu einem Motiv in den Texten der Neuen Deutschen Welle. In: Mitteilungen des Deutschen Germanistenverbandes 52(2), 254-274.

Mellmann, K. (2004). Goethes ›ernste Scherze‹. Zur Genese eines neuen poetischen Verfahrensprinzips aus dem Geist des bürgerlichen Rokoko. In: Goethe-Jahrbuch 121, 66-81.

Mellmann, K. (2004). Das echte Wort vermutlich ging verloren. Himmel und Erde im Visier der Sprachwissenschaft. In: Parapluie. Elektronische Zeitschrift für Kulturen, Künste, Literaturen 19, http://parapluie.de/archiv/worte/etymologie/. – Repr. in: F. Madro & A. Schlutz (Eds.). Im Prozeß der Kultur. Essays, Perspektiven und Entwürfe. Hamburg: Merus 2008, 67-78.

Mellmann, K. (2002). E-Motion – Being Moved by Fiction and Media? Notes on Fictional Worlds, Virtual Contacts, and the Reality of Emotions. In: PsyArt. An Online Journal for the Psychological Study of the Arts 6, http://psyartjournal.com/article/show/mellmann-e_motion_being_moved_by_fiction_and_medi

Mellmann, K. (2002). »Ich fühle mich! Ich bin!« Zur literarischen Anthropologie des Sturm und Drang. In: Aufklärung 14, 49-74.

Mellmann, K. (2001). Güte – Liebe – Gottheit. Ein Beitrag zur Präzisierung des ›utopischen‹ Gehalts von Goethes Stella. In: Aufklärung 13, 103-147.

 

Chapters in Handbooks

Mellmann, K. (2020). Öffentlichkeit. In: N. O. Eke (Ed.). Vormärz-Handbuch. Bielefeld: Aisthesis, 187-194.

Mellmann, K. (2017). Emotionalisieren. In: M. Martínez (Ed.). Erzählen. Ein interdisziplinäres Handbuch. Stuttgart: Metzler, 243-249.

Mellmann, K. (2017). Anthropologie des Erzählens. In: M. Martínez (Ed.). Erzählen. Ein interdisziplinäres Handbuch. Stuttgart: Metzler, 308-317.

Mellmann, K. (2016). Empirische Emotionsforschung. In: M. v. Koppenfels & C. Zumbusch (Eds.). Handbuch Literatur & Emotionen. Berlin & Boston: de Gruyter (=Handbücher zur kulturwissenschaftlichen Philologie 4), 158-175. doi:10.1515/9783110303247-008 [+ Gloss. »Bewunderung« (534f.) & »Spannung« (570f.)]

Mellmann, K. (2015). Literaturwissenschaftliche Emotionsforschung. In: R. Zymner (Ed.). Handbuch Literarische Rhetorik. Berlin & Boston: de Gruyter (=Handbücher Rhetorik 5), 173-192. doi:10.1515/9783110318159-007

Mellmann, K. (2015). Literatur. In: B. P. Lange & S. Schwarz (Eds.). Die menschliche Psyche zwischen Natur und Kultur. Lengerich: Pabst (=Die Psychogenese der Menschheit 1), 105-113.

Mellmann, K. (2012). Evolution. In: O. Jahraus, A. Nassehi et al. (Eds.). Luhmann-Handbuch. Leben – Werk – Wirkung. Stuttgart & Weimar: Metzler, 81-83.

Mellmann, K. (2011). Emotionale Wirkungen des Erzählens. In: M. Martínez (Ed.). Handbuch Erzählliteratur. Theorie, Analyse, Geschichte. Stuttgart & Weimar: Metzler, 68-74.

Mellmann, K. (2011). Literaturanthropologie. In: G. Lauer (Ed.). Lexikon Literaturwissenschaft. Hundert Grundbegriffe. Stuttgart: Reclam, 178-181.

Mellmann, K. (2009). Bürgerliches Trauerspiel [Preprint]. doi:10.13140/RG.2.2.21112.19207

Mellmann, K. (2007). Versanalyse. In: T. Anz (Ed.). Handbuch Literaturwissenschaft. 3 vls. Stuttgart & Weimar: Metzler, vol. 2: Methoden und Theorien, 81-97.

 

Discussion Notes & Reviews (selected)

Mellmann, K. (2014). The Question of Adaptation and the Question of Structure. A Reading of Stephen Davies’s The Artful Species from the Viewpoint of Literary Theory. In: Estetika. The Central European Journal of Aesthetics 51(1) [NS 7(1)], 111-120. doi:1033134/eeja.118

Mellmann, K. (2013). Was man wissen kann – oder: Gedanken zur Erkenntnisfähigkeit der Literaturwissenschaft am Beispiel der Rede von den Werther-Selbstmorden. In: KulturPoetik 13(1), 94-104.

Mellmann, K. (2010). Das Konzept des Problemlösens als Modell zur Beschreibung und Erklärung literaturgeschichtlichen Wandels. In: Scientia Poetica 14, 253-264. doi:10.1515/9783110223125.3.253

Mellmann, K. (2009). Mimetistische Tendenzen im ›Literary Darwinism‹.  Über Sinn und Unsinn in gegenwärtigen Versuchen einer evolutionsbiologischen Literaturbetrachtung. In: literaturkritik.de 11(2), Schwerpunkt 2: 200. Geburtstag von Charles Darwin, https://literaturkritik.de/id/12715. – Ext. English version: Evolutionary Psychology as a Heuristic in Literary Studies. In: S. J. James & N. Saul (Eds.). The Evolution of Literature. Legacies of Darwin in European Cultures. Amsterdam & New York: Rodopi 2011 (=Internationale Forschungen zur allgemeinen und vergleichenden Literaturwissenschaft 125), 299-317.

Eibl, K. & Mellmann, K. (2008). Misleading Alternatives. In: Style 42, 166-171.

Mellmann, K. (2017). Paläopoetik und hermeneutisches Gehirn. Zwei beachtliche Beiträge im Bereich der Cognitive Poetics. In: JLTonline, urn:nbn:de:0222-003602

Mellmann, K. (2013). Zum Stand des Literary Darwinism. Gesammelte Aufsätze von Joseph Carroll. In: JLTonline, urn:nbn:de:0222-002516

Mellmann, K. (2013). Der Mensch und seine Geschichten. Jonathan Gottschall über die evolutionären Hintergründe des Geschichtenerzählens. In: literaturkritik.de 15(2), http://www.literaturkritik.de/id/17608

Mellmann, K. (2013). [Review of Jonathan Gottschall's The Rape of Troy.] In: Gnomon 85, 1-6. doi:10.17104/0017-1417_2013_1_1

Mellmann, K. (2010). The Multifunctionality of Idle Afternoons. Art and Fiction in Boyd’s Vision of Evolution. In: JLTonline, urn:nbn:de:0222-001040

Mellmann, K. (2009). Evolutionsgedanken als Factory Outlet. Franco Morettis »Stammbäume« der Literaturgeschichte. In: literaturkritik.de 11(2), http://www.literaturkritik.de/id/12719

 

 

Books & Special Issues

Mellmann, K. & Reiling, J. (Eds.) (2016). Vergessene Konstellationen literarischer Öffentlichkeit zwischen 1840 und 1885. Berlin & Boston: de Gruyter (=Studien und Texte zur Sozialgeschichte der Literatur 142).

Horváth, M. & Mellmann, K. (Eds.) (2016). Die biologisch kognitiven Grundlagen narrativer Motivierung. Münster: Mentis (=Poetogenesis 10).

Ajouri, P., Mellmann, K. & Rauen, C. (Eds.) (2013). Empirie in der Literaturwissenschaft. Münster: Mentis (=Poetogenesis 8).

Mellmann, K. & Müller-Wood, A. (Eds.) (2009). Biological Constraints on the Literary Imagination. = Studies in the Literary Imagination 42(2).

Eibl, K. & Mellmann, K. (Eds.) (2008). Gestalt. = Journal of Literary Theory 2(2).

Eibl, K., Mellmann, K. & Zymner, R. (Eds.) (2007). Im Rücken der Kulturen. Paderborn: Mentis (=Poetogenesis 5).

Klein, U., Mellmann, K. & Metzger, S. (Eds.) (2006). Heuristiken der Literaturwissenschaft. Disziplinexterne Perspektiven auf Literatur. Paderborn: Mentis (=Poetogenesis 3).

Mellmann, K. (2006). Emotionalisierung – Von der Nebenstundenpoesie zum Buch als Freund. Eine emotionspsychologische Analyse der Literatur der Aufklärungsepoche. Paderborn: Mentis (=Poetogenesis 4).

 

Critical Editions

Mellmann, K. (2006). Gabriele Reuter:Aus guter Familie. Leidensgeschichte eines Mädchens. Studienausgabe mit Dokumenten. 2 vls. Marburg: LiteraturWissenschaft.de.

 

Data

Mellmann, K. (2020). Thompson’s Motif-Index as CSV File. Open Science Framework (OSF). doi:10.17605/OSF.IO/XEB67

Awards & Grants

Awards & Grants

2020award of a Heisenberg fellowship (DFG/German Research Foundation)
2017research grant by the Marbach Weimar Wolfenbüttel Research Association 
2008research grant by the DFG/German Research Foundation
2008award of a Dilthey fellowship (Volkswagen Foundation)
2005research grant by the Stiftung Weimarer Klassik und Kunstsammlungen

 

Projects

Biological Anthropology of Literature: Phylogenetic Preconditions of Poetic Behavior

The project aims at elaborating an anthropological theory of literature which integrates conceptual traditions from the humanities as well as the human sciences. Current theories about the emergence of human language are being addressed in particular. On assuming that human language evolved from multiple origins in diverse behavioral domains, it is investigated (1) what kind of behavioural dispositions operated on language already in the time of its emergence und have thus originated different genera of verbal behaviour still manifest today, (2) and how the clustering of literary texts – as ›drama‹, ›lyric‹, or ›narrative‹ – relates to this process.

Subproject

Forager Folklore Database (FFDB)

In collaboration with Michelle Scalise Sugiyama, PhD (University of Oregon)

Hypotheses about the evolutionary origins of storytelling should be tested against narratives from societies whose living conditions approximate those that shaped the design of our species. Accordingly, we are assembling a forager folklore archive that will enable the generation of evolutionarily relevant study samples for cross-cultural, quantitative investigations of story content and structure.